Wat is een hoofd-halskanker?

Hoofd-halskanker (zoals keelkanker of strottenhoofdkanker) ontstaat doordat cellen zich ongecontroleerd vermenigvuldigen in de bovenste lucht- en spijswegen of in de speekselklieren in het bovenste deel van de nek en een kwaadaardig gezwel vormen. 

We gebruiken de termen ‘hoofd- en halskanker’, ‘hoofd-halskanker’ of ‘kanker van het neus-, keel- en oorgebied’ (NKO-kanker) voor tumoren die ontstaan in de bovenste luchtwegen:

  • In de mondholte: lippen, tong, tandvlees, wangslijmvlies, mondbodem of hard gehemelte (hard verhemelte)
  • In de neus: de huid van de neusgaten, de binnenkant van de neus, de neusholte of de neusbijholtes (de sinussen)
  • In de neus- en mondkeelholte: amandelen, tongbasis, zacht gehemelte (zacht verhemelte) en de achterwand van het slokdarmhoofd (het bovenste gedeelte van het spijsverteringskanaal, tussen de mondholte en de slokdarm)
  • In het slokdarmhoofd (de farynx)
  • In het strottenhoofd (de larynx) met de stembanden
Medische tekening hoofd-hals

1. neusbijholtes (sinussen) | 2. neus | 3. neusholte | 4. bovenkaak | 5. hard gehemelte | 6. zacht gehemelte | 7. keelamandelen | 8. tong | 9. keelholte | 10. slokdarmhoofd (farynx) | 11. onderkaak | 12. strottenhoofd (larynx) | 13. luchtpijp | 14. slokdarm
Bron: KWF Kankerbestrijding Nederland

‘Hoofd-halskanker’ is dus de verzamelnaam voor onder andere keelkanker (farynxkanker), neuskanker, neusholtekanker (sinuskanker, nasale sinuskanker), lipkanker, mondkanker, tongkanker, stembandkanker en strottenhoofdkanker (larynxkanker, larynxcarcinoom). Daarnaast rekenen we ook kanker in de grote speekselklieren (speekselklierkanker) en bepaalde tumoren in de lymfeklieren van de hals tot de hoofd- en halskankers.

Tumoren in de hersenen, de ogen en de schildklier beschouwen we niet als hoofd-halskanker maar als hersentumoren, oogtumoren en schildkliertumoren.

Bij de meeste van de hoofd-halstumoren is er een verband met tabak- en alcoholgebruik.

Cijfers over hoofd-halskanker

icoon landkaart België

2531

gevallen in België in 2020
icoon man paars

Veel meer mannen

dan vrouwen (1826 > 705)
icoon incidentie geel

6de

meest voorkomende kanker in België

Kun je hoofd- en halskanker voorkomen?

Je kunt niet vermijden dat je mogelijk kanker krijgt, maar je kunt wel een en ander doen om het risico te verkleinen: niet roken, verstandig omgaan met de zon, matig alcohol drinken en gezond eten en bewegen, behoedzaam zijn met andere kankerverwekkende stoffen, zoals asbest, fijn stof en hormoonverstorende stoffen.

Stel je vraag over kanker

Contacteer de Kankerlijn

Bel 0800 35 445
Nu niet beschikbaar
Ma-vrij 9-12u en 13-17u
Chat met de Kankerlijn
Nu offline Beschikbaar op 06/02/2023 om 09:00
Ma 9-12u
Woe 14-17u en 19:30-22:30u
Met dank aan dr. Katrien Bonte, dr. Fréderic Duprez en prof. dr. Sylvie Rottey
Laatst aangepast op
Laatst medisch gereviseerd op