Een dag uit het leven van Wendy Nys, op een workshop verzorging en make-up

Een zalig extraatje voor mezelf
Wendy Nys
Uit Leven, editie 82, april 2019

De borstkankerbehandeling van Wendy Nys (36) eist van haar lichaam een zware tol. ‘Ik mis mijn lange lokken die ik door de chemo ben verloren. Ik heb ook last van opvliegers en van een droge huid. Toch wil ik er goed blijven uitzien. Ik hoop vandaag te horen wat mij kan helpen en daarover te praten met andere vrouwen die kanker hebben.’

Auteur: Frederika Hostens - Fotograaf: Filip Claessens
Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

We ontmoeten Wendy in een eetgelegenheid in de buurt van het ziekenhuis, waar ze een frietje zit te eten. ‘Ik ben hier vorig jaar wel vaker geweest’, vertelt Wendy. ‘Na de borstsparende operatie moest ik nog dikwijls terug naar het ziekenhuis, eerst voor chemotherapie, daarna voor radiotherapie. Ik had bijna geen last van misselijkheid maar ben toch 8 kilo afgevallen, ik vermoed door de stress. Voor of na het zoveelste ziekenhuisbezoek hier komen eten, was voor mij een manier om op neutraal terrein even niet aan mijn ziekte en andere zorgen te denken.’

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Puur natuur

Na het middagmaal loodst Wendy ons mee naar een bos bij het ziekenhuis. ‘Ook hier heb ik al vele uren doorgebracht, meestal alleen, soms samen met mijn vriend. Ik geniet ervan om in de natuur te zijn. Tof dat het hier zo dicht bij het ziekenhuis kan. Mijn fysieke conditie is door de behandeling enorm achteruitgegaan. Tijdens en vlak na de chemo kon ik zelfs nog geen 100 meter ver stappen. Na de radiotherapie volgde ik drie maanden lang oncorevalidatie. Mijn conditie is nog niet wat ze vroeger was, maar ik kan nu toch al opnieuw 7 kilometer wandelen, weliswaar in een rustig tempo. Hier hoef ik me trouwens geen zorgen te maken dat ik niet terug zal geraken want langs de wandelwegen staan rustbanken.’

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Wendy kijkt op haar uurwerk. ‘Binnen twintig minuten begint de workshop. Tijd om naar het ziekenhuis te gaan!’ Wendy schreef zich in voor een workshop ‘Look good, feel better’. ‘Ik ben graag met mijn verzorging bezig, net als mijn dochtertjes van negen en twaalf jaar. Na het bad onze huid insmeren met een crème, bij elkaar een gelaatsmasker aanbrengen … Het zijn momenten die ik koester en die me ontspannen. Je zal me wel nooit met een dikke laag make-up zien. Hoe natuurlijker, hoe liever voor mij. Maar ook in dat geval is een goede huidverzorging nodig. Ik hoop vandaag te weten te komen hoe ik dat het best aanpak.’

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Van bikini naar skipak

Wendy installeert zich voor de workshop nog even in een zetel in de inkomhal en diept een tijdschrift uit haar handtas. Ze is nog geen bladzijde ver geraakt, of ze ziet vanuit een ooghoek Dagmar binnenkomen. De twee dames vliegen elkaar om de hals. ‘We leerden elkaar kennen in de oncorevalidatie, vertelt Wendy. ‘We krijgen voor onze borstkanker allebei een nabehandeling met Herceptine (een doelgerichte therapie, red.). Dagmar krijgt vandaag haar driewekelijkse inspuiting, ik krijg mijn volgende binnen twee weken.’

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Wendy en Dagmar hebben elkaar een tijdje niet meer gezien omdat Dagmar de oncorevalidatie moest onderbreken. Ze vertelt dat ze opnieuw gestart is. Wendy vertelt op haar beurt over haar operatie in december. ‘Mijn borstkanker is hormoongevoelig. Ik krijg al sinds september 2018 medicijnen die de aanmaak van hormonen beperken en normaal gezien de werking van de eierstokken blokkeren (hormoontherapie, red.). Maar ik bleef een eisprong hebben, daarom hebben ze in december ook mijn eierstokken weggehaald. Pfff, nu heb ik nog meer last van opvliegers, heel vervelend vind ik dat. Het ene moment wil ik in bikini rondlopen en nog geen vijf minuten later zou ik een skipak kunnen verdragen.’

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Huidreiniging

In het dagziekenhuis oncologie komt Wendy nog een andere lotgenote tegen. ‘Tja, na al die maanden ken ik hier wel wat volk natuurlijk’, lacht Wendy. Ze is verrast als ze het lokaal binnenkomt waar de workshop plaatsvindt. Daar geen bekende gezichten. Maar dat belet Wendy niet om in de loop van de namiddag honderduit vragen te stellen aan de andere deelneemsters en over haar eigen ziekteproces te vertellen.

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Na een korte inleiding vraagt schoonheidsspecialiste Martine Dehaene hoe de aanwezige dames hun huid verzorgen. Wendy legt uit dat ze haar huid twee keer per dag reinigt met micellair water (een waterachtige vloeistof met een hoog aantal piepkleine reinigende deeltjes, red.). ’s Morgens gebruikt ze een dagcrème, ’s avonds een nachtcrème. ‘Als extra ondersteuning zou je onder je dag- en nachtcrème ook een serum kunnen aanbrengen’, raadt Martine aan. ‘Een serum dringt tot in de verschillende lagen van de huid terwijl een crème alleen maar een beschermlaag legt. Maar uiteraard is ook de crème belangrijk. Kies een soort die goed hydrateert, want door de chemotherapie droogt je huid uit.’

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Wildgroei

De potjes en tubes op tafel staan er om gebruikt te worden, dus gaan de dames aan de slag. Na de huidreiniging testen ze een revitaliserend oogmasker, daarna brengen ze een serum en oogcrème aan. Willen ze vandaag een dagcrème of een fond de teint? Martine legt uit wat het verschil is en laat iedereen kiezen. Wendy gaat voor de fond de teint omdat ze die zelf niet in huis heeft. Terwijl Martine en de zorgvrijwilligster de tafel rondgaan, komen de tongen helemaal los. Een ruim scala aan onderwerpen passeert de revue, van hoe ze omgaan met tintelingen in de vingers over hoe ze zich beschermen tegen de zon tot hoe ze het operatielitteken verzorgen. Wendy vertelt ook ongegeneerd over haar opvliegers.

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Enkele andere vrouwen blijken er ook last van te hebben. Een van hen wuift zichzelf op tijd en stond wat koelte toe met een waaiertje, iemand anders vindt soelaas in sporten. Ook de verzorging van hun hoofdhuid komt aan bod. De meeste vrouwen rond de tafel hebben een pruik op. Ook Wendy verloor tijdens de chemo haar haar, nu groeit het langzaam terug. ‘Maar het is meer wildgroei dan wat anders’, flapt ze eruit. ‘Het groeit naar boven en naar voren, ik krijg het maar niet goed gelegd. Als ik kon toveren, zou ik mijn lange lokken van vroeger terugtoveren. Komaan haar, groei, groei!’

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Sociaal contact

Nadat Martine Wendy’s ogen en lippen heeft gemaquilleerd, neemt Wendy afscheid van de groep. ‘Hèhè, dat heeft deugd gedaan’, laat ze zich op weg naar de uitgang ontvallen. ‘Niet alleen de gelaatsverzorging op zich, maar vooral ook het sociaal contact. Ik ben gescheiden, de kinderen wonen de helft van de tijd bij mij, de andere helft bij hun papa. Ik heb een nieuwe vriend, maar we wonen niet samen. Ik ben dus soms meerdere dagen na elkaar alleen thuis met mijn twee katten. Weet je dat ik met één zo’n namiddag babbelen een hele week verder kan?’

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Als Wendy aan de parkeerautomaat het bedrag ziet verschijnen dat ze moet betalen, zucht ze diep. ‘3,50 euro, het lijkt misschien niet veel, maar als je als alleenstaande mama van een vervangingsinkomen moet leven, telt alles door. Buiten eens een frietje permitteer ik me geen extra’s. Als ik op het einde van de maand iets overhoud, besteed ik het liever aan een extraatje voor mijn kinderen dan voor mezelf. Net daarom was ik zo blij dat de workshop gratis was. Zo kon ik mezelf toch trakteren op een zalig extraatje.’

  • Met dank aan het AZ Sint-Lucas Brugge dat ons toeliet deze reportage te maken en aan de schoonheidsspecialiste, zorgvrijwilligster en deelneemsters die samen met Wendy aanwezig waren op de workshop. Kom op tegen Kanker dankt eveneens cosmeticahuis Estée Lauder-Clinique dat zijn producten gratis ter beschikking stelt voor de workshops verzorging en make-up.​ 
  • Uw reactie op dit verhaal is altijd welkom. Mail ons via leven@komoptegenkanker.be.

Meer informatie

Meer informatie vindt u op onze pagina's over oncorevalidatie, doelgerichte therapie, hormoontherapie en financiële steun voor kankerpatiënten voor wie de ziektekosten problematisch zijn.

Workshops en tips

Onder de noemer ‘Look good, feel better’, organiseren ziekenhuizen in samenwerking met Kom op tegen Kanker gratis workshops ‘verzorging en make-up’. In sommige ziekenhuizen zijn er aparte workshops voor mannen en in enkele grote — meestal universitaire — ziekenhuizen voor kinderen en jongeren. Er is ook een aanbod van workshops kleur- en stijladvies.

Leven

Dit artikel is verschenen in het magazine Leven van Kom op tegen Kanker. U kunt hier alle verhalen uit het magazine lezen.