De Vlaamse overheid raadt vrouwen van 50-69 jaar aan om elke twee jaar een borstkankeronderzoek te doen in het kader van het Vlaams bevolkingsonderzoek naar borstkanker – kortweg ook borstkankerscreening genoemd. Dat gebeurt met een gratis mammografie (röntgenfoto van de borsten) die door twee verschillende specialisten beoordeeld wordt. Het bevolkingsonderzoek is opgezet volgens Europese wetenschappelijke richtlijnen.

  • Hebt u klachten die kunnen wijzen op een borstaandoening (knobbeltje, kuiltje in borst, tepel die intrekt, uitslag rond tepel, ontsteking of vochtverlies)?
  • Hebt u een verhoogd risico op borstkanker? U hebt een verhoogd risico als twee of meer van uw directe familieleden (dit zijn uw kinderen, ouders, grootouders, broers, zussen, ooms en tantes) borstkanker kregen of als één direct familielid borstkanker kreeg onder de leeftijd van 40.
  • Bent u al in behandeling voor borstkanker of minder dan 10 jaar geleden in behandeling geweest?

Laat u dan opvolgen door uw gynaecoloog of behandelend arts.

In alle andere gevallen kunt u deelnemen aan het bevolkingsonderzoek naar borstkanker. U bent niet verplicht om deel te nemen aan het bevolkingsonderzoek. U beslist zelf of u zo’n ‘screeningsmammografie’ wilt laten nemen. Hebt u nog twijfels of vragen, praat er dan over met uw arts.

Het bevolkingsonderzoek heeft, net als elk medisch onderzoek, voor- en nadelen die u tegen elkaar moet afwegen. Experts gaan ervan uit dat bij een screeningsmammografie voor vrouwen van 50 tot 69 jaar in het algemeen de voordelen opwegen tegenover de nadelen. 
Bekijk de gevolgen van borstkankeronderzoek gedurende de volgende 10 jaar:

Voordelen van het bevolkingsonderzoek

Mammografie
  • Borstkanker kan door screening vroeger ontdekt worden. Daardoor vergroot de kans op een doeltreffende behandeling
  • Het bevolkingsonderzoek naar borstkanker kan levens redden. Schattingen stellen dat over een periode van 10 jaar, 3 op 1000 gescreende vrouwen gered worden door deelname aan het bevolkingsonderzoek
  • Vrouwen die deelnemen aan het bevolkingsonderzoek weten zeker dat ze een mammografie krijgen waarvan de kwaliteit sterk gecontroleerd wordt
  • Het resultaat van het onderzoek wordt door meerdere erkende radiologen bekeken waardoor de beoordeling nauwkeuriger is
  • Deelname aan het bevolkingsonderzoek naar borstkanker is gratis

Lees hier meer over deze voordelen van het bevolkingsonderzoek

Nadelen van het bevolkingsonderzoek

  • Overdiagnose en overbehandeling: soms wordt een tumor gevonden die zonder de screening onopgemerkt gebleven zou zijn en nooit last zou veroorzaken. Daardoor wordt u mogelijk nodeloos behandeld. Schattingen stellen dat over een periode van 10 jaar, 3 op de 1000 gescreende vrouwen nodeloos worden behandeld
  • Niet alle borstkankers worden ontdekt: 3 op 10 borstkankers bestaan nog niet op het moment van het onderzoek, zijn niet zichtbaar, of worden over het hoofd gezien op een borstfoto. Daarom blijft het belangrijk om uw arts te contacteren als u klachten hebt of een verandering aan uw borsten opmerkt
  • U bent misschien nodeloos ongerust
  • Blootstelling aan straling: de apparatuur die bij het bevolkingsonderzoek wordt gebruikt, heeft een heel lage stralingsdosis. Wie om de twee jaar een mammografie laat nemen, loopt niettemin een heel klein risico om juist door die straling borstkanker te krijgen. Hoe ouder u bent, hoe kleiner dat risico is.
  • Kanker ontdekken door screening betekent niet altijd dat u langer zal leven: als een tumor wordt ontdekt die niet te genezen is, leeft u langer met de kennis dat u borstkanker hebt, zonder dat u mogelijk een voordeel van de vroege diagnose ondervindt

Lees hier meer over de nadelen van het bevolkingsonderzoek

Meer informatie