Goedaardig of kwaadaardig

Er bestaan zowel goedaardige als kwaadaardige gezwellen of tumoren. Een goedaardige tumor is geen kanker, een kwaadaardige tumor is dat wel.

Goedaardige tumoren groeien over het algemeen langzaam, rukken zich niet los uit hun oorspronkelijke omgeving en groeien er niet in door zoals kwaadaardige tumoren. Goedaardige tumoren zijn abnormaal maar zelden gevaarlijk, behalve bijvoorbeeld een goedaardige hersentumor want die kan druk uitoefenen op omliggend hersenweefsel en veel klachten veroorzaken.

Kwaadaardige tumoren groeien meestal snel, de kankercellen kunnen doorgroeien in de omgeving en zich naar andere lichaamsdelen verspreiden.