Weer aan het werk met steun van werkhervattingsproject Rentree

Erkenning krijgen voor je werk: dat is zo belangrijk
Marleen Janssen
Uit Leven, editie 80, oktober 2018

Ondanks de inspanning die het haar dagelijks nog kost, is Marleen Janssen (58) heel blij dat ze weer aan het werk is. Ze kreeg twee keer borstkanker, en zegt resoluut: ‘Thuiszitten is niet aan mij besteed’. Toen ze weer aan het werk wou, kreeg ze begeleiding van Rentree, een werkhervattingsproject specifiek voor kankerpatiënten. 

Auteur: Anne Adé - Fotograaf: Ivo Hendrikx
Foto Ivo Hendrikx/Kom op tegen Kanker

Marleens verhaal is er een van vallen en opstaan, en nogmaals opstaan. Tot voor haar ziekte gaf ze als hoofverpleegkundige bij het Wit-Gele Kruis Limburg leiding aan een lokaal team verpleegkundigen. Maar in 2009 werd een tumor in haar borst ontdekt. Marleen kreeg chemotherapie, een operatie, bestraling, hormoontherapie en ging na revalidatie weer aan de slag. Eerst deeltijds, maar al snel weer fulltime. Te snel, weet ze nu. ‘Ik had het gevoel dat ik me moest bewijzen, en ik vloog er dus voor de volle 100% weer in. Maar het viel me te zwaar. Ik raakte oververmoeid, en ben uiteindelijk moeten stoppen met werken.’

Kort daarop kreeg ze bij een geplande controle opnieuw slecht nieuws: de kanker was teruggekeerd. Voor Marleen begon de hele cyclus behandelingen van vooraf aan, een zware dobber. ‘Na die tweede kankerdiagnose dacht ik dat werken niet meer voor mij was.’ Maar de zin om aan de slag te gaan, stak na een tijd toch weer de kop op: ‘Ik miste mijn werk te erg. Ik had er altijd gestaan voor mijn medewerkers en patiënten, en ik miste die mensen.’ 

Dat ze haar oude job niet meer zou hervatten, was voor Marleen meteen duidelijk. Voltijds werken zou haar te zwaar vallen, en ze zocht samen met de werkgever naar een aangepast takenpakket. Na een paar gesprekken met haar leidinggevenden, die hiervoor van bij het begin open stonden, viel alles stilaan op zijn plaats.

Marleen (haar haar groeit niet terug, dat heeft o.a. te maken met een erfelijke aanleg): ‘Ik ging snel weer fulltime werken. Te snel. Ik vloog er voor de volle 100% weer in, maar ik raakte oververmoeid en moest uiteindelijk stoppen met werken.’

Samen vroegen ze de Vlaamse Ondersteuningspremie aan, een premie voor werkgevers die een persoon met een arbeidsbeperking in dienst hebben (zie onderaan, red.). Op die manier krijgt Marleens werkgever een gedeelte van haar loon terugbetaald. Het was Marleens personeelsdirecteur die haar vervolgens een infofolder gaf van Rentree, een werkhervattingsproject dat zich specifiek richt tot kankerpatiënten (zie onderaan, red.)

Na een eerste telefonisch contact met de hoofdverantwoordelijke volgde een kennismakingsgesprek met de coach uit Marleens regio. Toen bleek dat het tussen hen klikte – een voorwaarde voor een geslaagde begeleiding – bespraken ze samen waar Marleen vooral nood aan had. 

Foto Ivo Hendrikx/Kom op tegen Kanker

Een van de zaken waarmee de lokale coach Marleen zou helpen, was de zoektocht naar een goede formule voor aangepast werk. Dat haar werkgever haar ervaring als hoofdverpleegkundige op prijs stelt, werd al snel duidelijk. De nieuwe taakinvulling die ze kreeg, ligt haar helemaal: Marleen ondersteunt nu nieuwe leidinggevenden bij het Wit-Gele Kruis. ‘Voor de nieuwkomers is het een geruststellend idee dat ze kunnen terugvallen op iemand met ervaring met het coachen van mensen die dagelijks op het terrein werken’, zegt ze. 

Niet alleen haar jobinhoud, maar ook haar werkritme is aangepast. Marleen werkt nu 16 uur per week, verspreid over 4 halve dagen. Daar heeft de begeleiding van Rentree mee toe geleid, zegt ze. 

‘Wat ik zo op prijs stel, is dat ze me met de voeten op de grond houden, dat ze me een beetje in toom houden. Ze helpen je met hart en ziel, maar zonder opdringerig te zijn. En ik kan altijd bij hen terecht met vragen, je krijgt altijd snel antwoord.’

Wat ik zo op prijs stel, is dat ze me bij Rentree met de voeten op de grond houden, dat ze me een beetje in toom houden.

De coach van Rentree hielp Marleen ook bij het omgaan met de nevenwerkingen van de behandelingen die ze tijdens haar ziekte kreeg. ‘Bij mijn coach van Rentree kan ik ervoor uitkomen dat ik soms moe ben. Ze motiveerde me om dat ook op het werk aan te kaarten. Durven te zeggen aan mijn werkgever dat een werkrooster met steeds wisselende uren te zwaar is voor mij, bijvoorbeeld. Gelukkig kan ik op mijn werk op veel begrip rekenen. Indien nodig gaan de mensen van Rentree ook mee bemiddelen met werkgevers.’ 

Marleen is sinds maart dit jaar weer aan het werk, exact een jaar na haar laatste chemo. Ze durft stilaan weer vooruit te blikken.

Foto Ivo Hendrikx/Kom op tegen Kanker

Misschien wordt haar takenpakket binnen afzienbare tijd nog uitgebreid met een project rond absenteïsme, een thema dat haar ook na aan het hart ligt. ‘Erkenning krijgen voor je werk, weten dat je nog iets kunnen betekenen: dat is zo belangrijk’, zegt Marleen vol overtuiging. ‘Ook mijn oncoloog spoort me aan om door te zetten. Werken helpt je weer gezond te worden, zegt hij. Ik kan mijn lotgenoten alleen maar aanraden om te proberen aan de slag te gaan. En als dat op je eigen werkvloer niet gaat, probeer dan ander werk te vinden. Mijn voorgangster had de leeftijd die ik nu heb toen ze met brugpensioen ging. Maar ik hoop er nog verschillende jaren bij te doen!’

Wat doet Rentree?

Sarah De Wolf, coördinator van Rentree: ‘Ex-kankerpatiënten kunnen bij ons terecht als ze steun willen bij het hervatten van hun werk, of als ze nieuw werk zoeken. Als je na je ziekte weer aan de slag gaat, is het goed om te bekijken of er aanpassingen nodig zijn in je job, bijvoorbeeld in je uurregeling, takenpakket of werkomstandigheden. De nevenwerkingen van chemo- en andere behandelingen zijn immers niet te onderschatten. Vermoeidheid, concentratie- en leerproblemen, soms ook nog pijnklachten … dat zijn zaken waar je werkgever best van op de hoogte is. Sommige mensen vinden het moeilijk om dit aan te kaarten, vaak ook uit angst om hun job te verliezen, en dan zijn wij er om hen achter de schermen voor te bereiden op zo’n gesprek.'

We merken dat de meeste werkgevers heus wel begrip tonen maar soms niet goed weten hoe ze een werkhervatting best vormgeven.

'We merken dat de meeste werkgevers heus wel begrip tonen maar soms niet goed weten hoe ze een werkhervatting best vormgeven.  Wij helpen met Rentree dan creatief meedenken over een oplossing om hun werknemers op een aangepaste manier te laten herbeginnen.'

'Loopt de relatie met de werkgever moeilijker of is onze cliënt iets minder mondig, dan bieden wij aan om bij het gesprek aanwezig te zijn. Ook als blijkt dat een terugkeer naar de huidige werkgever niet mogelijk is, gaan we samen bekijken hoe dat op de beste manier af te ronden en wat de mogelijkheden voor de toekomst zijn. We bieden hen op dat moment opnieuw een perspectief.'

Ook als blijkt dat een terugkeer naar de huidige werkgever niet mogelijk is, gaan we samen bekijken hoe dat op de beste manier af te ronden en wat de mogelijkheden voor de toekomst zijn.

'Mensen kunnen ook bij ons terecht met puur administratieve vragen. Als je bijvoorbeeld halftijds wilt gaan werken, leggen we uit wat er wettelijk voorzien is en hoe je dat in orde brengt. Wat we ook doen, is preventief werken. We bekijken samen met de cliënten welke problemen er eventueel kunnen opduiken als ze weer aan de slag gaan. Vaak gaat het om mensen een beetje afremmen, zodat ze genoeg rustpauzes inlassen, of net een duwtje in de rug geven zodat ze hun angst overwinnen en toch de stap naar werk zetten.'

Rentree biedt mensen drie tot twaalf gesprekken aan over een periode van maximum een jaar, al is de begeleiding voor de meeste mensen veel sneller afgerond.’

Interesse?

  • U kunt bellen of mailen met Rentree: 0487 90 74 80, info@rentree.eu, www.rentree.eu. De dienstverlening van Rentree is gratis dankzij de financiële steun van Kom op tegen Kanker. Het project krijgt over drie jaar gespreid 1,1 miljoen euro.
  • Rentree is er voor werknemers. Ondernemers of mensen die zich willen vestigen als zelfstandige en een handicap of chronische ziekte hebben, kunnen terecht bij Talenticap, 055 60 37 43, info@talenticap.be, www.talenticap.be.

Info

Leven

Dit artikel is verschenen in het magazine Leven van Kom op tegen Kanker. U kunt hier alle verhalen uit het magazine lezen.