Wat kan ik doen aan tintelingen in mijn handen en voeten?

Ik heb borstkanker en ik krijg chemotherapie. Ik heb soms last van tintelingen in mijn vingers en mijn benen, en soms doen ze echt pijn. Is dat normaal? En kan ik er iets aan doen?

Sommige chemotherapie, doelgerichte therapie en immunotherapie kunnen de zenuwen beschadigen en inderdaad een tintelend, week, verdoofd, brandend of koud gevoel veroorzaken in de handen en de voeten. Ook spier- en gewrichtspijnen, of motorische storingen (bijv. een sleutel moeilijk in het slot kunnen steken) komen voor. De symptomen kunnen toenemen in de loop van uw behandeling; soms verschijnen ze pas nadat u enkele cycli van chemotherapie gehad heeft. In medisch jargon heet deze zenuwschade ‘perifere neuropathie’ .

De klachten verdwijnen meestal volledig na het stoppen van de chemotherapie, soms blijven er (lichte) klachten bestaan. Meld het snel aan uw behandelend kankerspecialist als u last hebt van een van deze symptomen. Hij kan misschien een verergering voorkomen door de ernst ervan te laten onderzoeken en de medicatie of de dosering van de chemotherapie aan te passen.

Een echte behandeling is er niet voor deze zenuwaandoeningen, maar vaak kan de pijn die ermee gepaard gaat wel verlicht worden. Wat u zelf kunt doen:

Tips om vallen te voorkomen als u last hebt van spierzwakte in uw voeten of duizeligheid: 

  • Meld het meteen aan uw behandelend arts, ook bij weinig uitgesproken klachten. Hoe eerder de neuropathie wordt aangepakt, des te kleiner is de kans op blijvende schade. 
  • Neem uw pijnmedicatie (tijdig) als de dokter er heeft voorgeschreven, en meld het als ze niet voldoende pijnstillend is.
  • Probeer dingen te vermijden die de neuropathische pijn verergeren, zoals hitte of koude, strakke kleren of schoenen.
  • Verzorg uw handen en voeten goed en controleer ze regelmatig op verwondingen, zweren of blaren. 
  • Bezoek voor uw voetverzorging zo nodig regelmatig een podoloog of pedicure. 
  • Zorg voor voldoende nachtrust. Veel mensen met neuropathie voelen zich beter als ze uitgerust zijn en goed in hun vel zitten. 
  • Zorg dat u voldoende beweegt. Regelmatig bewegen, zoals wandelen, blijkt een gunstig effect te hebben op neuropathie door chemotherapie, doelgerichte therapie of immunotherapie. 
  • Vermijd alcohol, want die kan zenuwschade veroorzaken en de neuropathische pijn verergeren. 
  • Controleer uw bloedsuikerspiegel goed als u diabetes hebt, te hoge suikerwaarden kunnen eveneens zenuwschade veroorzaken. 
  • Ook nierinsuffici├źntie kan de klachten van perifere neuropathie verergeren.

Tips om vallen te voorkomen als u last hebt van spierzwakte in uw voeten of duizeligheid: 

  • Kijk goed waar u uw voeten neerzet als u loopt. 
  • Haal losse tapijten weg. 
  • Verwijder rommel uit doorgangen en kamers. 
  • Gebruik antislipmatjes in douche en badkamer. 
  • Wankelt u een beetje bij het lopen? Gebruik dan een wandelstok of rollator. 

Soms is begeleiding door een kinesitherapeut aangewezen. Hij leert u met behulp van bijvoorbeeld krachttraining, looptraining en valtraining omgaan met de gevolgen van de neuropathie. Hij kan u ook helpen om loophulpmiddelen veilig te leren gebruiken. Meer lezen over de terugbetaling van kinesitherapie bij kanker

In de gespreksgroep gevolgen van chemotherapie op Kanker.nl kunt u uw ervaringen over neuropathie delen met lotgenoten. U moet zich dan wel eerst even registreren als deelnemer van kanker.nl.