Kan voeding een kankerbehandeling ondersteunen?

Wiebke Van Gorp, oncodiëtiste van het AZ Sint-Dimpna in Geel, licht toe.

'Voeding zal de kanker zelf niet genezen en is dus geen therapie op zich. Maar het kan een behandeling wel ondersteunen. Eigenlijk begint het al bij de diagnose. Mensen die goed gevoed zijn, verdragen de behandeling doorgaans beter dan verzwakte patiënten. Voeding kan ervoor zorgen dat de patiënt in goede conditie blijft. Een betere weerstand vermindert bovendien het risico op infecties. Het feit dat u voldoende voedingsstoffen opneemt, vermindert ook de kans op complicaties bij een chirurgische ingreep. Bij ondervoeding kunnen wonden minder goed genezen. Daarom wordt in dat geval vrij snel overgeschakeld op energierijke en/of eiwitrijke drinkvoeding, in de volksmond ook wel ‘astronautenvoeding’ genoemd, en eventueel op sondevoeding.'

'Gezonde voeding blijft belangrijk. Maar het is niet altijd zo eenvoudig. Bij kanker maken we een onderscheid tussen "gezonde" en "goede" voeding. Zo hoeft u niet zo nodig elke dag 300 gram groenten en drie stukken fruit eten. Het komt er vooral op neer min of meer normale eetgewoontes te handhaven en ondervoeding te voorkomen. Het behoud van een goede voedingstoestand is belangrijk in de strijd tegen de ziekte en voor het succes van de behandeling. Blijf voldoende energie opnemen, zelfs al haalt u de calorieën uit minder gezonde dingen. Als uw voedingstoestand verder achteruit gaat, praat er dan over met een arts of verpleegkundige, en laat u doorverwijzen naar een diëtist.'

Zeker bij bepaalde kankers zoals keel-, maag-, of darmkanker is persoonlijk voedingsadvies van een diëtist sterk aanbevolen.