Baarmoederhalskanker komt voor bij vrouwen van alle leeftijden, maar het meest bij vrouwen van 25 tot en met 64 jaar. Daarom raadt de Vlaamse overheid vrouwen tussen 25 en 64 jaar aan om de drie jaar een uitstrijkje te laten nemen.

Door regelmatig een uitstrijkje te laten nemen, kan baarmoederhalskanker in een vroeg stadium worden ontdekt, of zelfs in een stadium waarbij van kanker zelf nog geen sprake is (voorstadium). De Vlaamse overheid heeft daarvoor het Vlaams bevolkingsonderzoek naar baarmoederhalskanker opgezet. Ze volgt daarbij de aanbeveling van de Wereldgezondheidsorganisatie en de Europese Unie.