Uitlaatklep - Pieter Swinnen tekent cartoons

Ik neem graag een loopje met de realiteit
Pieter Swinnen
Uit Leven, editie 92, september 2021

Later wilde hij bruggen en gebouwen tekenen. Maar de hersentumor waarmee Pieter Swinnen (24) op zijn dertiende af te rekenen kreeg, gooide roet in het eten. Elf jaar later heeft hij zijn tekenplannen niet opgeborgen, alleen wat bijgesteld. De rechte lijnen en realistische ontwerpen waarvan hij droomde, maakten plaats voor zwierige pennenstreken en creatieve tekeningen.

Auteur: Liesbet De Vuyst - Fotograaf: Joost Joossen
ps92-1

Als kind tekende Pieter graag. In zijn vrije tijd ging hij naar de kunstacademie en later wilde hij burgerlijk ingenieur worden. Maar op zijn 13de kreeg hij een hersentumor. Er volgde een zware behandeling en Pieter genas, maar hield aan zijn kanker veel neveneffecten over. ‘Tot vandaag kamp ik met evenwichtsstoornissen, misselijkheid en migraine. Ik ben ook snel vermoeid. De middelbare school heb ik daardoor niet kunnen afmaken. Hoewel ik daarvoor altijd goede punten haalde, lukte het na mijn ziekte niet meer om te presteren. ’s Avonds leerde ik mijn lessen, maar ’s morgens was ik alles alweer vergeten. Heel frustrerend. Toen ik de schoolpoort definitief achter me dichttrok, was dat een opluchting. Dat ik daarmee ook mijn droom om burgerlijk ingenieur te worden moest opbergen, nam ik erbij.’

‘Omdat ik niet verder kon studeren, ging ik op zoek naar een andere dagbesteding. Zo kwam ik in De Stripeljee terecht, een dagcentrum voor mensen met een beperking. Ik kon er aan de slag als tekenaar. Ik kom hier nu drie dagen per week tekenen: geen rechte lijnen of realistische ontwerpen. Ik teken cartoons, strips en karikaturen. In dat soort kunst kun je creatief zijn, een loopje nemen met de realiteit. Ik krijg meestal opdrachten van externen: affiches ontwerpen voor events of boeken illustreren bijvoorbeeld. Dat mijn werk nut heeft, geeft me voldoening. De positieve reacties maken het leuk. Op dit moment teken ik cartoons voor kankercounteren.be, de jongerenwebsite van Kom op tegen Kanker. Het is de uitdagendste opdracht die ik tot nu toe kreeg. Ik teken vanuit mijn eigen ervaring en in overleg met andere jongeren. Ik hoop zo kanker voor hen, maar ook voor mezelf wat lichter te maken.’

Ik ben best trots op hoe ik nu in het leven sta.

‘In De Stripeljee kom ik tot rust, aan de tekentafel ontspan ik. Met mijn koptelefoon op mijn hoofd en mijn muziek in mijn oren laat ik mijn creativiteit de vrije loop. De begeleiders kijken af en toe over mijn schouder mee en geven tips. Tijdens de pauzes ontspan ik samen met mijn collega’s die ondertussen goede vrienden zijn. Ik ben best trots op hoe ik nu in het leven sta.’

 

Via welke weg uit u uw gevoelens? Wat brengt u tot rust? Wat geeft u energie? Misschien schrijven, musiceren of dansen? Tekenen, mediteren of bidden? Wandelen, tuinieren of sporten? Mail kort uw verhaal naar leven@komoptegenkanker.be.

Uw reactie op dit verhaal is altijd welkom. Mail ons via leven@komoptegenkanker.be.

Leven

Dit artikel is verschenen in het magazine Leven van Kom op tegen Kanker. U kunt hier alle verhalen uit het magazine lezen.