Sommige straling heeft genoeg energie om het erfelijk materiaal (DNA) in lichaamscellen te beschadigen. Dat kan leiden tot een ongecontroleerde celdeling en dus tot kanker. We noemen deze straling ioniserende straling.

CT-scanner

Ioniserende straling kan zowel een natuurlijke als kunstmatige oorsprong hebben.

  • Natuurlijke straling is afkomstig van radioactieve stoffen in de natuur, zoals uranium en zijn afvalproducten thorium, radium en radon, of van kosmische straling, zoals natuurlijk bèta- en gammastraling. 
  • Kunstmatige straling wordt opgewekt in ziekenhuizen door het gebruik van radioactieve stoffen zoals jodium, technetium, kobalt, iridium, cesium  … of door elektrische apparatuur zoals röntgentoestellen en cyclotrons.