Ondernemen na kanker: Esther Geboers richtte na de dood van haar zoontje een zorgboerderij op

Een positief verschil maken voor lotgenoten
Esther Geboers
Uit Leven, editie 89, december 2020

Esther Geboers (37) richtte na de dood van haar zoontje Ties samen met haar man een zorgboerderij op. Wat dreef hen in die richting en wat hopen ze te bereiken?

Auteur: Lies Van den Berghe - Fotograaf: Filip Claessens

Op zorgboerderij LouTieJu in Balen kunnen jonge kankerpatiënten, hun brussen (broers en zussen) en ouders op afspraak terecht om alle kommer en kwel even te vergeten en tot rust te komen in de natuur, tussen de dieren, voor een knuffeluurtje met de paarden of het verzorgen en voederen van de konijnen of varkens. Ook jonge ouders met kanker die iets leuks willen doen met hun kinderen, zijn er meer dan welkom. Initiatiefneemster Esther Geboers weet immers uit eigen ervaring hoe belangrijk zo een plek kan zijn: ze verloor op 12 november 2017 zelf haar zoontje Ties aan een hersentumor.

Dat extra jaar met Ties heeft zo veel voor ons gezin betekend: dat willen we ook anderen kunnen meegeven.

‘Hij was toen drie en een half jaar oud. Een jaar eerder hadden we op de spoedafdeling te horen gekregen dat hij een hersentumor in een vergevorderd stadium had. Het was een geluk dat ze dat toen hebben ontdekt: hij had ook gewoon kunnen sterven zonder dat we van iets wisten. Door die diagnose hebben we nog een jaar heel bewust samen met hem in ons gezin mogen leven. Met ons vijven hebben we echt alles uit die periode gehaald.’

Want wat misschien als een hele lijdensweg klinkt – met onder meer een operatie, chemotherapie, twee stamceltransplantaties met bijhorende quarantaine, bestralingen, herval – was volgens Esther vooral een positieve periode. ‘Ties bleef, ondanks alle ongemakken, levenslustig en enthousiast, een heel dapper jongetje dat nog veel plezier heeft gemaakt. We waren al een hecht gezin, en dat is alleen sterker geworden. We hebben dit echt samen beleefd, mijn man Robin en ik, samen met onze twee dochters en Ties. Het overheersende gevoel over die periode is echt dankbaarheid voor dat extra jaar met onze zoon.’

eg1

Na Ties’ dood viel Esther in een zwart gat. ‘Na drie maanden ging ik weer halftijds aan het werk aan de hogeschool Thomas More, waar ik ook nu nog werk. Makkelijk was het niet. Een kind verliezen is echt iets verschrikkelijks, maar in de zorg voor onze dieren vond ik rust. We hadden er al heel wat, en zij zorgden er elke dag weer voor dat ik mijn verdriet even kon vergeten. Snel voelde ik de noodzaak om dat ook aan lotgenoten te kunnen aanbieden, om echt een positief verschil te kunnen maken.’

En zo was het idee voor zorgboerderij LouTieJu – genoemd naar de drie kinderen Louise, Ties en Juliette – geboren. ‘Mijn man moest wel even slikken toen ik met het plan kwam om een boerderij aan te kopen, en dan nog liefst eentje in de buurt. We hadden ons huis net volledig afgewerkt, en het was ook het huis waar Ties had gewoond. Maar er was gewoon niet voldoende ruimte om onze plannen waar te maken. Gelukkig was ook hij al snel enthousiast. We kochten een jaar na Ties’ dood onze ‘boerderij’, schaften ons wat extra konijnen en twee paarden aan, en enkele maanden later zijn we verhuisd.’

Zorgboerderij LouTieJu is intussen een feit en Esther droomt ervan er ooit haar voltijdse job van te kunnen maken. ‘Voorlopig is dat inderdaad een droom. Corona maakt het ons natuurlijk ook niet makkelijk, de werking en fondsenwerving vielen stil. We zouden Ties’ zesde verjaardag vieren met een groot benefiet voor LouTieJu, maar dat kon natuurlijk niet. Langzaamaan zal alles weer op gang komen en zullen we alles in het werk stellen om de zorgboerderij op volle kracht te laten draaien.’

‘De drive om iets voor anderen te willen betekenen, blijft even groot. Om dat te kunnen waarmaken, organiseren we activiteiten om fondsen te werven, waarbij de opbrengst naar de zorgboerderij gaat. Kom op tegen Kanker begeleidde ons in de brainstormfase om ons ondernemingsplan helder te krijgen. We krijgen van Kom op tegen Kanker ook financiële ondersteuning om ons project verder uit te bouwen. We hebben onder andere plannen voor een moestuin, de verkoop van fruit uit onze boomgaard en er komen ook melkgeiten.’

Uw reactie op dit verhaal is altijd welkom. Mail ons via leven@komoptegenkanker.be.

Steun voor sociaal ondernemers

Biedt uw organisatie een meerwaarde voor mensen met kanker en/of hun naasten? Is het geen gewone zorgorganisatie die over voldoende (overheids)middelen beschikt? Dan hebt u misschien recht op een financiële ondersteuning van Kom op tegen Kanker!

Heel wat organisaties of bedrijven richten zich tot mensen met kanker en/of hun naasten. Kom op tegen Kanker wil dat soort van initiatieven ondersteunen, om sociale ondernemingen in hun dagelijkse werking bij te staan en op die manier meer impact te genereren voor mensen met kanker en hun naasten. De steun kan zowel financieel als inhoudelijk zijn, en elke onderneming kan een aanvraag indienen – of u nu nog broedt op een idee of al een hele tijd aan het werk bent. Er bestaan twee soorten van financiële steun: een betoelaging en een krediet.

Toelage

Een betoelaging kunt u aanvragen als uw organisatie geen commercieel verdienmodel heeft – het verhaal van de initiatiefnemers van zorgboerderij LouTieJu is daarvan het perfecte voorbeeld. U krijgt dan zowel financiële als inhoudelijke ondersteuning: Kom op tegen Kanker ondersteunt uw organisationele veerkracht, en begeleidt u bij het ondernemen en de uitbouw van uw organisatie. Denk aan zaken als het personeelsbeleid, de strategische planning, de fondsenwerving, de communicatie, eventuele partnerschappen … De maximale termijn van betoelaging is acht jaar, en u kunt instappen in om het even welke fase.

Krediet

De andere manier van ondersteuning is heel nieuw bij Kom op tegen Kanker: een krediet of lening voor ondernemerschap met een maatschappelijke missie / impact. Hiervoor komt uw organisatie in aanmerking als ze een sociale onderneming met een commercieel verdienmodel is die elders geen financiering krijgt. Doel is hier om een positieve sociale impact na te streven en te realiseren. De looptijd is maximaal vijf jaar; het gaat om een bedrag tussen 5000 en 50.000 euro tegen een rentevoet van 2 %. Ook hier kunt u zowel als starter of als bestaande organisatie een krediet aanvragen.

Meer info: mail naar katrijn.denteneer@komoptegenkanker.be of surf naar komoptegenkanker.be/steun_voor_zorgorganisaties.

Leven

Dit artikel is verschenen in het magazine Leven van Kom op tegen Kanker. U kunt hier alle verhalen uit het magazine lezen.