Baarmoederhalscellen die langdurig door HPV besmet zijn, kunnen gaan veranderen. Ze zien er dan anders uit dan normale baarmoederhalscellen. Het zijn die abnormale baarmoederhalscellen die met een baarmoederhalsuitstrijkje, of kortweg uitstrijkje, kunnen worden opgespoord.

Men kan ook nakijken of u een HPV-besmetting hebt. De HPV-test wordt gedaan op het uitstrijkje dat is afgenomen. U hoeft dus geen extra onderzoeken te ondergaan. Let wel: deze HPV-test maakt niet standaard deel uit van het Vlaams bevolkingsonderzoek naar baarmoederhalskanker en is daarom niet gratis. De kostprijs van een bijkomende HPV-bepaling kan sterk variëren naargelang het lab. Zorg dat u niet voor verrassingen komt te staan en maak hierover duidelijke afspraken met uw arts.