Het wordt algemeen aangenomen dat hoe vroeger baarmoederhalskanker ontdekt wordt, hoe groter de kans is op een succesvolle behandeling.

Daarom wordt vrouwen van 25 tot en met 64 jaar aanbevolen om de drie jaar een uitstrijkje te laten nemen in het kader van het bevolkingsonderzoek naar baarmoederhalskanker. Baarmoederhalskanker heeft ook een aantal voorstadia. Met het uitstrijkje kunnen die ontdekt worden en indien nodig behandeld, zodat baarmoederhalskanker voorkomen wordt.