Een dag uit het leven van Lies Bluekens, openhuiscoördinator

Een ongelofelijk cadeau dat ik hieraan mag bijdragen
Lies Bluekens
Uit Leven, editie 81, januari 2019

Informatie, een luisterend oor en lotgenotencontact voor mensen met kanker en hun naasten. Dat bieden de open huizen van Alegria in Turnhout, Herentals en Mol. Meer dan vijftig enthousiaste vrijwilligers geven er het beste van zichzelf voor hun bezoekers. De vrijwilligers krijgen op hun beurt ondersteuning van Lies Bluekens. Lies is de coördinator van de drie Alegria-open huizen. Haar drijfveer? ‘Inzetten op levenskwaliteit door mensen samen te brengen.’

Auteur: Frederika Hostens - Fotograaf: Joost Joossen
Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

Vandaag is het donderdag, de enige dag waarop de drie Alegria-huizen alle drie open zijn. ‘Ideaal om op één dag langs te gaan in de drie huizen’, zegt Lies. ‘Maar dan spendeer ik naar mijn gevoel te veel tijd aan verplaatsingen. Ik beperk me vandaag tot Turnhout en Herentals, volgende week maandag ga ik naar Mol.’

Huiselijke sfeer

De ruimte van Alegria Turnhout straalt een warme huiselijkheid uit. ‘Straks start hier een yogales. Daarom gebruiken we vandaag de mobiele wand. Als er tijdens de les iemand binnenwandelt, kunnen de vrijwilligers die persoon ontvangen aan de tafel of in de zithoek.’ Lies begint de yogamatten klaar te leggen.

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

Al snel krijgt ze hulp van Mil en Chris, de gastheer en de gastvrouw van deze morgen. Mil zet zich al elf jaar vrijwillig in voor mensen met kanker en hun naasten. ‘In 2011 heb ik Alegria Turnhout mee opgericht’, vertelt hij trots. ‘Vroeger was ik hier drie dagen per week, nu alleen nog op donderdag.’ Chris komt om de veertien dagen een halve dag. Intussen heeft ook zij al vele vrijwilligersjaren op haar teller staan.

Open armen

De koffie is gezet, de yogamatten liggen klaar. Terwijl Lies met Mil overloopt wie zich inschreef voor de yogales, verwelkomt Chris de eerste gasten.

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

Frieda’s ogen blinken als ze ons vertelt waarom ze hier zo graag komt. ‘Enkele jaren geleden volgde ik een cursus in dit gebouw. Een wimpel van Alegria trok mijn aandacht. Ik wandelde binnen en werd hier met open armen ontvangen. De gesprekken met vrijwilligers en lotgenoten hebben me geholpen om na mijn kankerbehandeling de draad van mijn leven weer op te pakken. Ze helpen me trouwens nog altijd en daarom blijf ik komen.’

Naarmate het beginuur van de yogales nadert, vermenigvuldigt het aantal gasten zich. Vandaag is het de derde les van de reeks, de meeste deelnemers kennen elkaar dus al. 

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

Terwijl ze onder begeleiding van Caroline connectie maken met hun lichaam, werkt Lies in het kantoortje van Alegria Turnhout haar administratie bij. ‘Terwijl ik met vrijwilligers en gasten praat of onderweg ben, blijven de mails natuurlijk binnenkomen. Voor ik naar Herentals vertrek, wil ik de meest dringende nog snel even beantwoorden.’

Veerkracht versterken

Tijdens de autorit van Turnhout naar Herentals vertelt Lies honderduit over haar job. ‘Ik werk voor Alegria sinds maart 2018. Ervoor heb ik jongeren begeleid, onder andere in rouwgroepen. Daar heb ik ervaren hoe waardevol het is om mensen met een verlieservaring samen te brengen. Je verhaal mogen en kunnen delen, geeft inzicht, maar ook moed en kracht om ondanks alles stappen vooruit te zetten.’

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

De veerkracht van mensen versterken, daar draait het om, ook bij Alegria. ‘Onze vrijwilligers zorgen ervoor dat de mensen die bij ons aankloppen, op verhaal kunnen komen. Ik vind het een ongelofelijk cadeau dat ik daaraan mag bijdragen. Wie zich als vrijwilliger inzet voor mensen met kanker, heeft zelf ook een goede veerkracht nodig. De veerkracht van de vrijwilligers versterken, beschouw ik als een van mijn hoofdtaken. Ik zal daarom volop werken met intervisie en vorming. Op intervisiemomenten wisselen de vrijwilligers van eenzelfde huis of van verschillende huizen ervaringen uit. Vormingsmomenten gaan bijvoorbeeld over het beroepsgeheim, het spanningsveld tussen nabijheid en afstand, communicatie, groepsdynamiek, evoluties in de gezondheidszorg …’

Financiële of andere hulp

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

Lies informeert de Alegria-vrijwilligers ook over het zorgaanbod in de regio. ‘Ik hecht er veel belang aan dat onze vrijwilligers goed op de hoogte zijn van de verschillende initiatieven. Als er bijvoorbeeld een jongere bij ons aanklopt, verwacht ik dat de vrijwilliger die met die jongere contact heeft, vertelt dat Kom op tegen Kanker onder meer www.kankercounteren.be heeft, een website voor jongeren met kanker en activiteiten voor hen organiseert. Via de vormingen komen de vrijwilligers ook te weten welk aanbod er is voor ouderen, welke lotgenotengroepen actief zijn in de regio, waar mensen terechtkunnen voor palliatieve zorg …’

In de open huizen krijgen de vrijwilligers ook veel vragen over sociale voorzieningen. ‘Tijdens hun behandeling hebben de meeste mensen geen tijd of energie om met paperassen bezig te zijn. Zodra ze in de herstelfase zitten, willen ze wel weten waarop ze recht hebben en waar ze welke financiële of andere hulp kunnen aanvragen? Onze vrijwilligers kunnen ze gidsen, onder meer naar de sociale diensten van ziekenhuizen en mutualiteiten. Een belangrijke voorwaarde is dat de vrijwilligers zelf goed hun weg vinden, anders dreigen ze onze gasten van het kastje naar de muur te sturen.’

Wafeltjes en cake

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

Bij onze aankomst in Herentals zitten meer dan twintig gasten en vrijwilligers rond de tafel. Iemand zit te haken, iemand anders te knutselen, nog iemand anders schenkt thee en koffie in. Zelfgebakken wafeltjes, cake en chocolaatjes gaan de tafel rond. Gaat het er hier elke donderdag zo gezellig en smakelijk aan toe of is het een speciale donderdag? ‘We hebben een jarige in ons midden’, vertelt Mark. ‘En straks zullen Katleen en haar tante een cheque afgeven aan Alegria. Daardoor zijn er meer mensen en zoetigheden dan op andere donderdagen. Maar wees gerust: we vinden wel bijna altijd een reden om elkaar te verwennen met iets lekkers.’

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

Mark werd in 2005 behandeld voor prostaatkanker en in 2017 voor lymfeklierkanker. Hij leerde Alegria kennen via het dagziekenhuis waar hij chemotherapie kreeg. ‘Ik ben de verpleegkundige die me over dit initiatief vertelde, eeuwige dankbaarheid verschuldigd. Ik heb veel aan de babbels en aan de hoofd- en voetmassages die we hier kunnen krijgen.’ Op vraag van vrijwilligster Els wordt het plots muisstil. Els geeft het woord aan Katleen. Haar plusmama (stiefmoeder, red.) is in 2017 gestorven aan acute leukemie die was uitgezaaid. ‘Tijdens haar laatste levensweken heeft ze veel steun gehad aan gesprekken met zorgvrijwilligers’, vertelt Katleen aan de groep. ‘Daarom wilde ik iets terugdoen. Ik woon zelf in Herentals en weet dat de vrijwilligers van Alegria prachtige dingen realiseren voor mensen met kanker en hun naasten. De volledige opbrengst van de rommelmarkt die ik samen met mijn tante organiseerde, is daarom voor jullie.’

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

Dankbaar nemen Els en Lies een cheque van 1050 euro aan. Een applaus barst los, de wafeltjes en chocolaatjes gaan nog eens rond, de cake is intussen op gesmuld.

Bruggen bouwen

Els en Lies nemen afscheid van Katleen en haar tante en enkele gasten en vrijwilligers. Degene die blijven, halen boterhammen of een belegd broodje boven. Tijdens en na de lunch rolt Lies van het ene gesprek in het andere. Met vrijwilligster Anita blikt ze terug op de denkdag van vorige week.

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

‘Op de denkdag brainstormden de vrijwilligers en bestuursleden over wat Alegria betekent voor mensen met kanker. Wat willen we zeker vasthouden? We maakten ook een collage over waar we binnen vijf jaar willen staan. Daarop staan bijvoorbeeld “een goede website”, “vaste locaties voor de huizen” en “verbinding tussen de huizen met respect voor het ritme en de eigenheid van elk huis” afgebeeld. Hoe gaan we daarmee aan de slag? Wie zal wat doen?’

Lies voelt bij de vrijwilligers veel engagement en betrokkenheid. ‘Samen met hen zet ik Alegria op de kaart. We willen dat alle zorgverleners en organisaties in de regio weten wat we bieden en dat we kwaliteit bieden zodat ze in alle vertrouwen mensen kunnen doorsturen naar Alegria.' 

Foto Kom op tegen Kanker/Joost Joossen

Ik ben ervan overtuigd dat de verschillende zorgaanbieders elkaar als partners nog verder kunnen versterken. Als coördinator van Alegria vzw ben ik lid van een werkgroep waarin ook de ziekenfondsen, de thuiszorg, de ziekenhuizen, het OCMW, woonzorgcentra, dienstencentra en nog andere organisaties vertegenwoordigd zijn. Met plezier zet ik mee mijn schouders onder ons gemeenschappelijke doel: bruggen bouwen en het aanbod voor mensen met kanker op elkaar afstemmen.’

Met dank aan de vrijwilligers en gasten van Alegria vzw die ons toelieten deze reportage te maken

Inloophuizen en open huizen

Open huizen, ook inloophuizen genoemd, bieden mensen met en na kanker begeleiding, lotgenotencontact en ontspannende of creatieve activiteiten. Alegria heeft open huizen in Herentals, Mol en Turnhout. Daarnaast zijn er over het hele land nog een vijftal inloophuizen. Bekijk hier of er een inloophuis in uw buurt is.

Leven

Dit artikel is verschenen in het magazine Leven van Kom op tegen Kanker. U kunt hier alle verhalen uit het magazine lezen.