Dimitri Van Den Heuvel slaagt er niet in om na kanker een schuldsaldoverzekering af te sluiten

Ik voelde me geen mens, maar een stukje statistiek
Dimitri Van Den Heuvel
Uit Leven, editie 82, april 2019

Kinderen en een huis met tuin. Dat is wat Dimitri Van Den Heuvel en zijn vrouw Christel willen als ze in 1989 trouwen. Kinderen komen er snel, de aankoop van het huis wordt uitgesteld. Op zijn 43ste krijgt Dimitri leukemie. Nu negen jaar later is de ziekte een vage herinnering. Het koppel koopt eindelijk het huis waar het al lang van droomt. De bank geeft hen een lening, maar weigert Dimitri een schuldsaldoverzekering.

Auteur: Liesbet De Vuyst - Fotograaf: Filip Claessens
Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Het bordje ‘te koop’ aan het raam van hun appartement begin 2018 was niet zomaar een bordje. Slechts twee woorden, maar voor Dimitri en Christel luidden ze een nieuw hoofdstuk in. Ze zouden wat later verhuizen, hun appartement in het drukke dorpscentrum inruilen voor een alleenstaand huis met tuin in een doodlopende straat. Het is een oude droom die in vervulling gaat.

Om het huis te kunnen aanschaffen, gaan Dimitri en Christel een lening aan van 20 jaar. ‘Na wat onderhandelen met de bank, konden we lenen tegen een gunstig tarief. De voorwaarde was wel dat we onze schuldsaldoverzekering bij dezelfde bank afsloten, maar dat was voor ons geen probleem’, vertelt Dimitri. ‘We zouden een verzekering nemen voor elk 50 procent. Om die verzekering te kunnen afsluiten, vulden we een medische vragenlijst in. Na een week kreeg Christel bericht dat haar schuldsaldoverzekering was goedgekeurd. Weken later volgde ook mijn brief. Mijn aanvraag werd geweigerd door mijn medische achtergrond.’

Elke dag beter

Bijna tien jaar geleden werd bij Dimitri chronische leukemie vastgesteld. Onverklaarbare vermoeidheid en aanhoudende huidinfecties brachten de ziekte aan het licht. Hij onderging eerst chemotherapie en bestraling.

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Daarna volgde nog een stamceltransplantatie (waarbij iemand stamcellen krijgt toegediend om beenmerg te vervangen dat door kanker of de behandeling van kanker vernietigd is, red.). ‘Die kanker was een nare ervaring, maar al bij al heb ik veel geluk gehad want de behandeling verliep snel en probleemloos. Ieder moment was ik voorbereid op een slechte boodschap, maar ik kreeg vooral positief nieuws te horen. Mijn broers bloed matchte met dat van mij waardoor ik onmiddellijk een stamceldonor had. Ik vertoonde geen afstotingsverschijnselen. Werd er een bloedanalyse gedaan, dan waren die resultaten goed. Het was al snel duidelijk dat de kanker het onderspit moest delven.’

‘Na de behandeling stond ik nog een tijd onder strikte controle, maar elke dag ging het beter met me. Na een tijdje wou ik ook weer aan het werk. Mijn oude job kon ik niet opnieuw uitvoeren. Ik werkte met verfstoffen en die hielden een te groot gezondheidsrisico in. Ik solliciteerde en vond werk in een juwelierszaak: eerst halftijds, ondertussen ben ik weer voltijds aan de slag. De ziekte verdween ergens in een hoekje van mijn herinneringen. Af en toe kon een golf van emoties me nog eens overvallen, maar met de tijd werd ook dat minder. Ik slaagde er weer in om de draad van mijn oude leven op te nemen.’

Dwarsligger

De herinnering aan de kanker was vervaagd, het verlangen naar een groter huis daarentegen was nog altijd springlevend. Nu Dimitri weer gezond en sterk was, wou hij die wens graag in vervulling zien gaan. ‘Dat ging uiteraard gepaard met de nodige twijfels.

Als puntje bij paaltje kwam, bleek niet de kanker dwars te liggen, wel de bank

Ons appartement was afbetaald en we zouden financieel eindelijk een comfortabel leven kunnen leiden. Ook de gedachte aan opnieuw ziek worden, stak wel eens de kop op. Maar ik voelde me goed en de zin om er opnieuw tegenaan te gaan, was sterker dan de twijfel. Het was al lang een droom en het laatste wat ik wou, was dat kanker ons daarin zou tegenhouden. Als puntje bij paaltje kwam, bleek niet de kanker dwars te liggen, wel de bank.’

Dat Dimitri een schuldsaldoverzekering zou worden geweigerd, had hij niet verwacht. De bank vond de evolutie van zijn kanker nog te onzeker, zo stond het in de brief verwoord. ‘Dat ik ondertussen al negen jaar ziektevrij was, bleek niet van tel. Wat voorheen verboden was, mocht plotseling wel: de bank gaf me de toelating om bij andere instellingen te informeren naar een mogelijke schuldsaldoverzekering. Mijn lening tegen gunstig tarief liep geen gevaar.’

‘Moest ik de bank nu dankbaar zijn?’, reageert Dimitri nog altijd verontwaardigd. ‘Maar het strafste moet nog komen’, gaat hij verder. ‘Ik viel al helemaal om van verbazing toen de bankbediende er nog aan toevoegde dat de hele beslissing herbekeken kon worden indien zou blijken dat ik bij de concurrentie toch een verzekering kon versieren.’

Slechte klant

Hoe vreemd ook het idee, Dimitri en Christel deden wat hen geadviseerd werd en gingen bij andere verzekeraars langs. Bij het eerste contact maakten zij nooit een probleem van Dimitri’s ziekte.

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Ze berekenden zelfs zijn premie. Pas wanneer de medische vragenlijst werd ingevuld, kwam de aap uit de mouw. Overal werd hij geweigerd. Hij kreeg zelfs geen voorstel voor een verzekering met een medische bijpremie of waarbij herval van leukemie zou worden uitgesloten. Dimitri betwistte de uitspraken zelfs bij het Opvolgingsbureau voor de Tarifering. ‘Op zo’n moment weet je dat je voor een bank of verzekeringsmaatschappij geen mens bent, dat voor hen enkel cijfers en statistieken tellen. Als je de pech hebt om in een statistiek te zitten waar het sterftecijfer vrij hoog ligt, dan kan je het schudden. Banken en verzekeringen verkopen en willen winst maken. Hypothecair gezien breng ik de bank geld op, maar voor een schuldsaldoverzekering ben ik een slechte klant.’

Modelklant

Hoewel Dimitri wel wist dat de bank- en verzekeringssector zo werkte, schrok hij op het moment zelf toch nog van de manier waarop hem dat duidelijk gemaakt werd. ‘Nu ik er zelf mee geconfronteerd werd, besefte ik pas echt hoe oneerlijk zo’n regeling is. 

Mensen moeten na kanker de kans krijgen om de draad van hun leven weer op te nemen, zonder daarbij telkens tegen muren te botsen

Mensen moeten na kanker de kans krijgen om de draad van hun leven weer op te nemen, zonder daarbij telkens tegen muren te botsen. Ik ben nu bijna tien jaar kankervrij. Is dat niet voldoende bewijs dat ik de ziekte overwonnen heb? Ik denk dat mijn levensstijl ondertussen ook veel beter is dan die van veel andere klanten. Ik sport en eet gezond om zo mijn kans op herval tot een minimum te herleiden en laat me jaarlijks controleren. Toch blijkt dat niet van belang te zijn voor de banken en verzekeringsmakelaars.’

Dan maar zonder?

Dat Dimitri geen schuldsaldoverzekering heeft, maakt hem ongerust. ‘Ik rijd elke dag met mijn motor naar het werk en dan denk ik daar regelmatig aan. Als ik zou omkomen in een ongeluk, dan moet Christel alles alleen afbetalen. Dat lukt haar niet.

Foto Kom op tegen Kanker/Filip Claessens

Er zal dan niets anders opzitten dan verkopen of bij onze kinderen aankloppen. Maar dat is geen geruststellende gedachte. Soms zinkt de moed me in de schoenen en denk ik: dan maar zonder. Maar dat zou niet mogen, want uiteindelijk moet voor dit huis wel nog negentien jaar afbetaald worden.’

Dimitri heeft even zijn pogingen gestaakt. Maar dit jaar is het tien jaar geleden dat hij ziek werd. Binnenkort start hij de hele procedure opnieuw op. Hij wil zich niet neerleggen bij de onrechtvaardige beslissing van zijn bank en de verzekeraars bij wie hij aanklopte en ze confronteren met het argument dat hij intussen tien jaar ziektevrij is.

Tips en meer info 

Bent u zelf ook op zoek naar meer informatie of tips? Op de volgende pagina's vertellen we u graag meer over verzekeringen en de schuldsaldoverzekering.

Deel uw ervaring

Kom op tegen Kanker heeft op dit moment een meldcampagne lopen over verzekeringen. Hebt u een vergelijkbare ervaring als die van Dimitri? Meld ze op www.deelvandeoplossing.be. Zo helpt u Kom op tegen Kanker beleidsvoorstellen te formuleren om de knelpunten weg te werken, en wordt u deel van de oplossing. Vragen? Bel dan de Kankerlijn, 0800 35 445 (elke werkdag van 9 tot 12 uur en van 13 tot 17 uur) of mail naar kankerlijn@komoptegenkanker.be.

Verzekering moet ‘vergeten’ dat u kanker had

Wie een schuldsaldoverzekering wil afsluiten, moet nog altijd vermelden dat hij ooit kanker heeft gehad. Het gevolg is dat veel ex-kankerpatiënten daardoor naast een verzekering grijpen of een hogere premie moeten betalen. Kom op tegen Kanker vindt dat oneerlijk en is van mening dat mensen de kans moeten krijgen om verder te gaan met hun leven. Daarom bepleitte Kom op tegen Kanker bij minister van Consumentenzaken Kris Peeters met succes het 'recht om vergeten te worden'. Vanaf het voorjaar van 2020 zullen ex-kankerpatiënten hun ziekte weliswaar nog moeten vermelden als ze een schuldsaldoverzekering aanvragen, maar de verzekeraar mag er geen rekening meer mee houden als het einde van de succesvolle behandeling meer dan tien jaar geleden is (of korter voor bepaalde vormen van kanker). Een verzekeraar mag in dat geval de verzekering niet meer weigeren en ook geen bijpremie aanrekenen. Lees hier meer over het recht om vergeten te worden.

Opvolgingsbureau

Leent u voor de aankoop of verbouwing van uw eigen en enige gezinswoning en krijgt u geen schuldsaldoverzekering of moet u een medische bijpremie van hoger dan 75 procent betalen? Vraag dan een onafhankelijke herbeoordeling van uw dossier bij het Opvolgingsbureau voor de Tarifering. Let wel: dit geldt enkel voor contracten in onderhandeling, niet voor contracten die al lopen. Lees meer over de procedure op www.opvolgingsbureau.be.

Leven

Dit artikel is verschenen in het magazine Leven van Kom op tegen Kanker. U kunt hier alle verhalen uit het magazine lezen.