Borstkankerpatiënte Lin De Winter over haarverlies en nieuw haar

Een gespecialiseerde kapster hielp me de gepaste pruik en sjaaltjes kiezen
Lin De Winter
Uit Leven, editie 84, oktober 2019

‘Pas toen ik na drie jaar highlights liet zetten in mijn teruggegroeide, dof verkleurde haar, besefte ik hoe belangrijk dit was voor mijn zelfbeeld. Ik ben er helemaal door opgefleurd.’ Lin De Winter (60) vertelt hoe ze haar haarverlies beleefde en hoe ze omgaat met haar ‘nieuwe’ haar.

Auteur: Anne Adé - Fotograaf: Joost Joossen
ldw3

Lin De Winter wist waar ze aan toe was toen ze chemotherapie moest volgen om de borstkanker te bestrijden die weer de kop had opgestoken. Al voor ze haar haar begon te verliezen, had ze nagedacht over hoe ze ermee zou omgaan. ‘Heel fijn hoe de kapster in de speciaalzaak me met veel toewijding hielp de gepaste pruik en sjaaltjes te kiezen.’

Gemengde gevoelens

Met gemengde gevoelens toont Lin De Winter me de kleurige sjaaltjes die ze drie zomers geleden gedragen heeft. Uiteraard heeft ze geen heimwee naar de periode toen ze de bijwerkingen van de chemo ten volle begon te ondervinden. Maar ze had er weinig moeite mee om met deze modieuze exemplaren de deur uit te gaan. ‘Ik hou van kleur, deze sjaaltjes passen echt bij mij. Ik heb ze samen met een paar vriendinnen uitgekozen in een speciaalzaak, we hebben er toen een gezellige uitstap van gemaakt.’ Ook haar pruik heeft ze nog bewaard. ‘Fingers crossed dat ik ze nooit meer nodig zal hebben.’

Korte pijn

In 2008 kreeg Lin voor het eerst te horen dat ze borstkanker had. Het goede nieuws was dat het om een niet-uitgezaaide tumor ging, die bestreden kon worden met een borstsparende operatie, uitwendige en inwendige bestralingen en vijf jaar Nolvadex (hormoontherapie, red). Chemotherapie hoefde ze toen niet te volgen. Begin 2016 herviel Lin echter, en dit keer ging het om een agressievere tumor. Lin moest in totaal zestien chemobeurten ondergaan. Na de tweede begon haar haar uit te vallen. Ze herinnert zich nog goed wanneer ze het voor het eerst merkte: ‘Ik zou met mijn dochter op uitstap gaan en stond mijn haar nog even te brushen. Plots had ik hele plukken haar in mijn hand.’ Diezelfde avond vroeg Lin aan een vriend om het met een tondeuse helemaal af te scheren. Een drastische keuze? ‘Mijn dochter, die erbij was, probeerde het me eerst nog uit het hoofd te praten’, zegt Lin. ‘Maar ik vond het veel confronterender om elke morgen met een pluk haar op mijn hoofdkussen wakker te worden. Dan nog liever de korte pijn.’

Gespecialiseerd advies

Voor ik mijn pruik kocht, praatte ik met enkele lotgenotes.

Het hielp dat Lin al vroeg wist waar ze aan toe was. Voor de eerste behandeling startte, had ze van de sociale dienst in het ziekenhuis al informatie gekregen over speciaalzaken waar patiënten terechtkunnen voor aangepaste haarverzorging en over de terugbetaling van een deel van de kosten door de ziekteverzekering. Ze had ook al gepraat met een paar lotgenotes, die zich een pruik en sjaaltjes hadden aangeschaft. Uiteindelijk kwam ze terecht bij een gespecialiseerd adviescentrum. Lin is blij dat ze er al langsging toen ze haar haar nog had: ‘Zo kon de kapster me beter helpen bij het kiezen van een pruik: ze zag hoe mijn natuurlijke haar viel en kon ook gerichter helpen zoeken naar de juiste haarkleur. Mijn dochter assisteerde me daarbij, wat ik heel moedig vond van haar. Ik koos uiteindelijk voor een synthetische pruik, op aanraden van een lotgenote die eerst een pruik van mensenhaar had gekocht maar daar een geprikkelde hoofdhuid van kreeg. Hoe je erop reageert, zal wel van persoon tot persoon afhangen. Ik ben in elk geval blij met mijn keuze.’

ldw1

Akelig moment

Uiteindelijk droeg Lin haar pruik voornamelijk in de winter en bij speciale gelegenheden, zoals op etentjes met vrienden of een avondje toneel. Toen het warmer werd, bedekte ze haar hoofd met modieuze sjaaltjes als ze de deur uitging. Al bij al had ze er weinig moeite mee. Waar ze wel niet bij stilgestaan had, was dat je na chemotherapie alle lichaamshaar verliest, niet alleen je hoofdhaar. ‘Ik weet nog dat ik op een dag aan de kassa in de supermarkt stond en plots een erge loopneus kreeg. Dat was een akelig moment. Ik heb in die tijd nog een paar keer zo’n loopneus gehad – waarschijnlijk omdat door de chemo ook mijn neushaartjes verdwenen waren.’

Nieuw haar

ldw2

Veel moeilijker had Lin het toen haar haar weer begon te groeien. Om te beginnen had ze ineens zwart haar in plaats van donkerblond. Bovendien was het beginnen te kroezen en hing het er futloos bij. De haarproblemen droegen bij tot het ongemak dat ze al voelde door de nevenwerkingen van Arimidex, een andere hormoontherapie die ze moest volgen als nabehandeling. Ze was wat verdikt, ze voelde zich down en had weinig energie. Uiteindelijk is ze gestopt met deze hormoontherapie in het volle besef dat ze daardoor meer risico op hervallen liep. ‘Wat voor mij vooropstond, was meer levenskwaliteit.’

Het was Lins buurvrouw die haar aanraadde om haar teruggegroeide, dof verkleurde haar te laten kleuren. Dat maakte een wereld van verschil, vertelt Lin. ‘Pas toen besefte ik hoe belangrijk mijn haar was voor mijn zelfbeeld. Ik ben er helemaal door opgefleurd.’

 

Uw reactie op dit verhaal is altijd welkom. Mail ons via leven@komoptegenkanker.be.

Meer info

Workshops en tips

Onder de noemer ‘Look good, feel better’ organiseren ziekenhuizen in samenwerking met Kom op tegen Kanker gratis workshops ‘verzorging en make-up’. U krijgt er advies van een gespecialiseerde schoonheidsspecialiste en kunt er met lotgenoten ervaringen uitwisselen over o.a. pruiken, mutsen en sjaaltjes. In sommige ziekenhuizen zijn er aparte workshops voor mannen en in enkele grote — meestal universitaire — ziekenhuizen voor kinderen en jongeren. Er is ook een aanbod van workshops kleur- en stijladvies.

Zoek een workshop in uw buurt, of raadpleeg de verzorgingstips.

Sociaal werkster Ann Segers (UZ Gent): ‘Wacht niet tot je je haar begint te verliezen om naar alternatieven te zoeken’

Pruik en sjaaltjes

Ann Segers is sociaal werkster op de dagkliniek medische oncologie van het UZ Gent en staat, samen met het multidisciplinaire team, mensen bij die behandeld worden voor kanker. Ze beantwoordt voor Leven enkele veelgestelde vragen over haarverlies.

Wat betekent haarverlies voor patiënten?

Ann Segers: ‘Elke patiënt reageert verschillend, maar voor iedereen is het uiteraard ingrijpend. Veel tumoren zijn aan de buitenkant niet te zien, maar haarverlies valt meteen op. Mensen zien dus meteen aan je dat je ziek bent. Wij proberen hen er met het voltallige multidisciplinaire team zo goed mogelijk in bij te staan, ieder met onze eigen expertise.’

Hoe kan iemand zich het best voorbereiden?

‘Wij raden mensen altijd aan om niet te wachten tot je je haar begint te verliezen om naar alternatieven te zoeken. Kijk al op voorhand wat jou het beste past. Wil je gaan voor een pruik? Kies je liever voor mutsjes of sjaaltjes? Geef je de voorkeur aan een combinatie van beide of geen van beide? Dat is allemaal prima. Waar de patiënt zich het best bij voelt, is wat belangrijk is.

Zeker als je kiest voor een pruik, is het aangewezen om al eens een vrijblijvende afspraak te maken met een gespecialiseerde kapper, zodat die je natuurlijke haar nog kan zien. De gespecialiseerde kappers werken op maat. Zo is het mogelijk om af te spreken aan huis te komen of in het ziekenhuis, wanneer de patiënt niet naar de speciaalzaak kan.’

Wie denkt aan een pruik, maakt zich vaak zorgen over de kostprijs. Hoeveel kost een pruik eigenlijk?

‘Er zijn veel verschillende prijscategorieën. Een synthetische pruik is goedkoper dan een pruik van mensenhaar. De ziekteverzekering betaalt 180 euro terug als u de factuur van uw pruik en een medisch attest aan uw ziekenfonds bezorgt. Ook hospitalisatieverzekeringen voorzien vaak in een gedeeltelijke of volledige tussenkomst. Wij geven de raad aan patiënten om na te gaan hoeveel ze precies zullen terugkrijgen voor ze een speciaalzaak binnenstappen. Wij kunnen hen hierbij helpen.’

Zijn er nog andere manieren om de prijs te drukken?

‘Almaar meer organisaties bieden tweedehandspruiken aan. Zij knappen de pruiken helemaal op en stellen ze te koop tegen een aantrekkelijke prijs. Borstkankerpatiënten die het financieel moeilijk hebben, kunnen een tussenkomst aanvragen voor hun pruik bij het Geef om Haar Fonds van Think-Pink of de stichting Wegwijs tegen Kanker.’

Waar kan iemand terecht voor mutsen en sjaaltjes?

‘Je kan zeker al eens kijken bij gewone modezaken, maar ook bij de gespecialiseerde kappers is er meestal een aanbod te vinden. Wist je trouwens dat je op internet talloze filmpjes vindt met leuke knooptechnieken om zelf uit te proberen?’

Leven

Dit artikel is verschenen in het magazine Leven van Kom op tegen Kanker. U kunt hier alle verhalen uit het magazine lezen.