Kan kanker zich verspreiden door een punctie of een biopsie?

Veel mensen zijn bezorgd dat kankercellen door een biopsie of een andere chirurgische ingreep kunnen ontsnappen en zich verspreiden naar andere delen van het lichaam. 

Onterecht, zegt Mia Slabbaert, chirurge: ‘Dat is een hardnekkige vrees van patiënten, maar de kans op uitzaaiing door een biopsie is extreem laag. Chirurgen volgen standaardprocedures en nemen voortdurend maatregelen om te verhinderen dat kankercellen zich verspreiden bij een biopsie of bij het verwijderen van een tumor die als kwaadaardig was gediagnosticeerd.'

'Als er bijvoorbeeld op verschillende plaatsen biopsies worden weggenomen, gebruiken ze telkens ander chirurgisch materiaal en indien nodig zelfs andere methodes.’ Kankercellen die accidenteel toch terechtkomen in het omliggende weefsel, zullen zich daar niet altijd kunnen nestelen; tumorcellen gedijen immers niet overal en kunnen ook door eigen immuuncellen worden opgeruimd.

‘Bovendien is een biopsie van onschatbare waarde voor de patiënt,’ aldus Mia Slabbaert, ‘want het is de beste manier om een definitieve kankerdiagnose te stellen, om het stadium van de ziekte en de juiste behandeling te bepalen. De voordelen van een biopsie wegen veel sterker door dan eventuele risico’s.’